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Medidas transitorias adoptadas por la ANH en medio del COVID-19

La Agencia Nacional Hidrocarburos (“ANH”) adoptó el Acuerdo 002 de 2020 (el “Acuerdo”) del 7 de abril mediante el cual se emiten algunas medidas transitorias para mitigar los efectos adversos de la caída del petróleo y la emergencia de salud pública por el COVID-19.

Estas medidas, en el marco de los contratos de Evaluación Técnica (TEA) y de Exploración y Producción (E&P), aluden a 4 puntos principalmente:

  1. Extensión de términos y plazos
  2. Reducción de garantías
  3. Traslado de actividades o inversiones de exploración
  4. Programas en beneficio de las comunidades PBC

La extensión de términos y plazos establecidos en los contratos E&P y TEA permite al contratista tener un espacio para acoplarse a las nuevas condiciones económicas sin tener que incurrir en incumplimientos. El Acuerdo permite solicitar la extensión siempre que: (i) el plazo objeto de la solicitud no se encuentre suspendido; (ii) el vencimiento del término tenga lugar dentro de los 12 meses siguientes a la radicación de la solicitud; (iii) la solicitud esté acompañada de los soportes que evidencien el avance de las actividades tendientes a dar cumplimiento a los compromisos de que se trate (pues las extensiones quedan condicionadas a la adopción de compromisos puntuales de ejecución de las actividades pendientes y sometidos a cronogramas específicos);  (iv) el precio de referencia Cushing WTI y WTI Light Sweet Crude Oil Futures CL dentro de los 30 días anteriores a la radicación de la solicitud este por debajo de los USD$40 (v) el contratista no tenga sanciones impuestas por la AHN pendientes de pago; y (vi) se extiendan las garantías de cumplimiento, de obligaciones laborales y de responsabilidad civil según corresponda. De no cumplirse alguno de estos requisitos no se otorgará el beneficio. Las extensiones serán de 12 meses prorrogables por una sola vez durante 6 meses más (siempre que se solicite la prórroga dentro de los 3 meses anteriores al vencimiento de la extensión inicial).

La extensión de términos y plazos podrán darse para el cumplimiento de los programas de evaluación, el periodo de exploración y las declaratorias de comercialidad, por mencionar algunas.

Por otra parte, sobre la reducción de garantías, el acuerdo expresa que a elección de los contratistas y con previa autorización de la ANH, se permite modificar las vigencias y porcentajes de las garantías de cumplimiento siempre que el valor resultante se mantenga asegurado mediante una carta de crédito, garantía bancaría u otro instrumento aprobado por la ANH.

Así mismo, se contempla la posibilidad de solicitar a la ANH el traslado de actividades o inversiones de exploración entre contratos y convenios suscritos por la ANH de que trata el Acuerdo 001 de 2020, es decir contratos TEA, E&P u otros contratos con el objeto de explotar y producir hidrocarburos.  sin tener que ofrecer inversión adicional (la cual equivale, en condiciones normales, al 5% del total de la inversión no ejecutada). Se requiere en este caso contar con los requisitos previstos en los numerales (iv) y (v) señalados anteriormente al tratar el tema de extensión de términos y plazos.

Finalmente, el Acuerdo establece que los contratistas podrán destinar los recursos de los programas en beneficio de las comunidades (“PBC”) en el fortalecimiento de las medidas adoptadas por el Gobierno Nacional para mitigar los efectos del COVID-19 en territorios donde se realiza la exploración y explotación.

Son todas estas medidas a las que los contratistas se pueden acoger proceden radicando una solicitud por escrito ante la ANH. Vale la pena que los participantes de este sector económico las consideren pues pueden significar un alivio importante en estos tiempos difíciles.

Autores

Daniel Rodríguez
Daniel Rodríguez, LL.M.
Socio
Bogotá
María Lucía Amador
María Lucía Amador, LL.M.
Asociada Senior
Bogotá
Ana Maria Barrios
Paralegal
Bogotá