CMS opent kantoor in Hong Kong

01/09/2016

Frankfurt – Internationaal advocatenkantoor CMS heeft een kantoor geopend in Hong Kong. Na jaren van intensieve voorbereidingen, en met de CMS International Arbitration Group die al jaren in Hong Kong actief is, is recentelijk goedkeuring ontvangen van de Law Society van Hong Kong. Hierdoor kan het kantoor in september 2016 in Hong Kong zijn deuren openen. Dit is, na Teheran afgelopen februari, het tweede internationale kantoor dat in 2016 wordt geopend.

"We zien overal in Zuidoost-Azië grote mogelijkheden voor de toekomst. Door het succes van onze kantoren in Shanghai en Peking, en het succes van onze juridische diensten in de gehele regio, hebben we alle reden om optimistisch te zijn. Het openen van een kantoor in Hong Kong is daarom een natuurlijke ontwikkeling", zegt Hubertus Kolster, Managing Partner, CMS Germany. "Hong Kong zelf, China in het bijzonder en natuurlijk de hele Aziatisch-Pacifische regio, hebben ongelooflijk dynamische economieën en zijn erg in trek bij internationale investeerders."

CMS adviseert al jaren in een aantal andere landen over de toenemende investeringen in China. Veel van de sterkste Chinese bedrijven met veelbelovende internationale groeiplannen zijn gevestigd in Hong Kong en de naastgelegen provincie Guangdong.

Cornelius Brandi, Executive Chairman van CMS, legt uit, "We zoeken naar markten die voor ons de grootste zakelijke kansen opleveren. Geografische expansie is vaak ook onderdeel van de groeistrategie van onze cliënten. Daarom openen wij kantoren in regio's waar wij verwachten dat ook de kansen voor onze cliënten liggen."

Nicolas Wiegand, een partner in de CMS International Arbitration Group en hoofd van het nieuwe kantoor in Hong Kong, zegt, "Door een eigen kantoor in Hong Kong kunnen we onze cliënten uit Europa, China, de Aziatisch-Pacifische regio en de VS op een effectieve manier assisteren. Zo spelen wij in op de steeds grotere expansie van ondernemingen, bevinden wij ons daarnaast altijd dicht bij onze cliënten en kunnen wij hen overal ter wereld voorzien van (lokaal) juridisch advies."

Het kantoor in Hong Kong office zal zich in beginsel focussen op dispute resolution en fusies & overnames. Hong Kong is al lange tijd een van de belangrijkste internationale arbitrage-locaties en trekt cliënten uit de gehele wereld aan die Hong Kong als 'dispute resolution'-basis gebruiken. Hong Kong is een neutrale, onafhankelijke en betrouwbare locatie met een stabiel juridisch systeem. Daarom worden er vooral daar geschillen waarbij China betrokken is opgelost. Het is daarom een logische stap voor CMS - dat een van de meest vooraanstaande advocatenkantoren is op het gebied van internationale arbitrage - om juist in Hong Kong neer te strijken. Deze ontwikkeling wordt aangestuurd en ondersteund door de CMS International Arbitration Group.

De diensten die door CMS' kantoor in Hong Kong worden aangeboden zullen geleidelijk worden uitgebreid, aldus Wiegand. CMS heeft bijvoorbeeld plannen om er een Banking & Finance-praktijk op te starten in 2017. Maar cliënten hebben nu al toegang tot alle diensten die CMS aanbiedt in de 60 kantoren wereldwijd.

Nicolas Wiegand adviseert al jaren Duitse, Chinese en andere internationale cliënten die gevestigd zijn in Hong Kong, en bedrijven uit de regio die juist assistentie nodig hebben bij hun activiteiten in Europa en daarbuiten. Hij heeft met name uitgebreide ervaring in arbitrage-procedures die verband houden met Hong Kong, China, Singapore, Zuid-Korea, Australië, Thailand, Vietnam en Japan. Wiegand staat niet alleen zijn cliënten bij, maar treedt in de regio ook vaak op als arbiter. Hij is lid van verschillende arbitrage-panels, waaronder het panel van arbiters bij het Hong Kong International Arbitration Center (HKIAC), het Shenzhen Court of International Arbitration (SCIA) en het Dubai International Arbitration Centre (DIAC). Hij geeft trainingen over arbitrage-recht aan het Hong Kong International Arbitration Center.

Het nieuwe kantoor van CMS bevindt zich op een A-locatie in het Central-district van Hong Kong Island. CMS heeft de beschikking over de gehele 27e verdieping van een kantoorgebouw op Queen's Road Central. Naast Nicolas Wiegand zal het lokale CMS-team bestaan uit andere Duitse, Chinese en Russische advocaten. Daarnaast is een advocaat aangetrokken die voor verschillende grote advocatenkantoren heeft gewerkt, waaronder in Hong en Singapore, en ook voor het Permanent Hof van Arbitrage in Den Haag. Zij heeft in het bijzonder uitgebreide kennis op het gebied van investerings-gerelateerde geschillen. Het gehele team is goed vertrouwd met het zakelijke klimaat en de gang van zaken in Hong Kong en Azië. Het team spreekt Mandarijn en Engels, en heeft ook Duitse, Franse, Russische en Noorse sprekers in huis.