Rechter doet definitieve uitspraak over gebruik adwords

Gebruik van andermans merk als adword soms toelaatbaar

15/02/2008

Bedrijven die adverteren via internet maken vaak gebruik van de mogelijkheid om tegen betaling bij zoekmachines zoals Google zogenaamde 'adwords' op te geven. Als een internetgebruiker een opgegeven adword intikt in een zoekmachine, verschijnt een advertentie met een hyperlink naar de homepage van de website van de adverteerder boven de zoekresultaten, of rechts naast de zoekresultaten, onder het kopje 'Gesponsorde Koppelingen'. Geeft een adverteerder een eigen merk of handelsnaam op als adword, dan is dat volkomen legitiem. Geeft een adverteerder evenwel een merk/handelsnaam van een ander op als adword, dan is dat soms toelaatbaar en soms ongeoorloofd.

Recent deed de Rechtbank 's-Gravenhage uitspraak over het gebruik van het merk Portakabin als adword door (concurrent) Primakabin. Het bedrijf Primakabin verkoopt en verhuurt onder het merk Primakabin mobiele bouwketen en kantoorcabines ('cabines'). Daarnaast verkoopt en verhuurt Primakabin gebruikte cabines van haar concurrent Portakabin. Primakabin gaf bij Google onder meer de tekens 'portakabin', 'portacabin', 'portokabin' en 'portocabin' op als adword. Portakabin tekende daartegen bezwaar aan. Volgens haar maakte Primakabin met haar handelen inbreuk op de merkrechten van Portakabin.

Aanvankelijk luidde de titel van de advertentie van Primakabin die verschijnt na het intikken van een door haar opgegeven adword 'Nieuwe en gebruikte units', later 'gebruikte portakabin' en 'gebruikte portakabin unit'.

Uitspraak Rechtbank
De Rechtbank oordeelde dat het Primakabin vrij staat het merk Portakabin, en varianten op dit merk, te gebruiken om reclame te maken voor haar handel in tweedehands Portakabin-producten. Maar de reclame moet wel écht betrekking hebben op die Portakabin-producten. Volgens Portakabin was dat nu juist niet het geval omdat volgens haar het aantal door Primakabin aangeboden tweedehands Portakabin-producten zeer gering was in verhouding tot de overige door Primakabin aangeboden producten.De Rechtbank deelde de mening van Portakabin niet omdat Primakabin in Nederland de grootste handelaar in tweedehands Portakabin producten is, het grootste deel van de tweedehandshandel van Primakabin bestaat uit tweedehands Portakabin-producten en Primakabin een substantieel aantal Portakabin-producten aanbiedt.

Wel ontoelaatbaar- en derhalve inbreukmakend- achtte de Rechtbank het gebruik van het merk van Portakabin als adword in verband met een advertentie getiteld 'Nieuwe en gebruikte units'. Primakabin maakt, aldus de Rechtbank, in dat geval immers met het merk Portakabin niet alleen reclame voor haar handel in gebruikte Portakabins maar tevens voor haar handel in nieuwe en gebruikte cabines van concurrenten van Portakabins, waaronder cabines van Primakabin zelf.

Conclusie
Gebruik van andermans merk als adword levert geen inbreuk op als daadwerkelijk reclame wordt gemaakt voor de merkproducten van de ander. Het gebruik van andermans merk als adword om reclame te maken voor eigen producten is niet toelaatbaar.

Auteurs

De foto van Marcoline van der Dussen
Marcoline van der Dussen
Advocaat