Home / Publicaties / Gebruik van vanaf-prijzen en verwijzingen naar een...

Gebruik van vanaf-prijzen en verwijzingen naar een website in advertenties

09/09/2011

Het Europese Hof van Justitie heeft onlangs een uitspraak gedaan die van belang is voor alle bedrijven die adverteren om de verkoop van hun producten te bevorderen.

Aanleiding voor de uitspraak van het Hof is een geschil tussen het Zweedse bedrijf Ving en de Zweedse Konsumentombudsman.
In een Zweeds Dagblad heeft Ving, een reisorganisatie, een advertentie geplaatst met reizen naar New York. De advertentie bevatte als informatie in grote letters 'NEW YORK VANAF 7 820 SEK' en daaronder in kleine letters 'Vluchten vanaf Arlanda met British Airways en twee nachten in het Bedfordhotel - prijs per persoon in een tweepersoonskamer, inclusief luchthavenbelasting. Extra nacht vanaf 1320 SEK. Voor geselecteerde reizen in de periode september-december. Beperkt aantal plaatsen'. Helemaal onderaan links stond 'Vingflex.se Tel. 0771-995995'.
De Konsumentombudsman maakt bezwaar tegen deze advertentie. Volgens de ombudsman is de advertentie een 'uitnodiging tot aankoop' met een zogenaamde 'misleidende omissie'. Volgens de ombudsman is er onvoldoende of geen informatie gegeven over de voornaamste kenmerken van de reis, met name over de prijs. De ombudsman vordert dat Ving wordt gelast een vaste prijs te noemen en wordt verboden een vanaf-prijs te vermelden.

De begrippen 'uitnodiging tot aankoop' en 'misleidende omissie' komen uit de Europese Richtlijn Oneerlijke Handelspraktijken. Deze richtlijn is in de nationale wetgeving van de lidstaten geïmplementeerd.

Een 'uitnodiging tot aankoop' moet volgens de richtlijn de 'essentiële informatie bevatten die de consument nodig heeft om een geïnformeerd besluit over een transactie te nemen'.

Een advertentie zoals die van Ving kan volgens het Hof een uitnodiging tot aankoop zijn. Voor het zijn van een 'uitnodiging tot aankoop' is dus een directe mogelijkheid tot bestellen niet nodig.

Aan de voorwaarde tot het noemen van de prijs kan volgens het Hof zijn voldaan als een vanaf-prijs wordt vermeld. Dat wil zeggen: de laagste prijs waartegen het geadverteerde product kan worden gekocht. Als in een 'uitnodiging tot aankoop' alleen een vanaf-prijs is vermeld kan dat op zichzelf niet als een misleidende omissie worden beschouwd. Ofwel, door het noemen van een vanaf-prijs kan niet per definitie geoordeeld worden dat de consument gebrekkig is geïnformeerd en de advertentie wegens een gebrek aan informatie misleidend is.

Het Hof besluit tevens dat een handelaar slechts een aantal van de voornaamste kenmerken van een product hoeft te vermelden. Voor de overige mag de handelaar verwijzen naar de website. Die website moet dan wel de essentiële informatie bevatten over alle voornaamste kenmerken van het product.

Uiteindelijk moet de nationale rechter nagaan of de consument op basis van de informatie die is verstrekt een geïnformeerd besluit over een aankoop kan nemen. De rechter moet daarbij goed kijken naar het product, de soort reclame-uiting, de context van de reclameboodschap en het medium via welke de reclameboodschap wordt geopenbaard.

Kort samengevat: het Hof heeft over het gebruik van vanaf-prijzen en verwijzingen naar (informatie op) een website in advertenties, een duidelijke uitspraak gedaan. Adverteerders kunnen hun voordeel daarmee doen.

Auteurs

De foto van Marcoline van der Dussen
Marcoline van der Dussen
Advocaat
Amsterdam