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Portrait of Jean-François Goffin

Jean-François Goffin

Partner

CMS DeBacker
Chaussée de La Hulpe 178
1170 Brussels
Belgium
Languages French, English, Dutch

Jean-François Goffin has a long experience in corporate law. He regularly deals with legal disputes and more precisely those related to disagreements between shareholders. In Belgium, he is an expert renowned for coping with questions linked to the corporate governance and to the executive managers’ responsibility. He is, amongst other things, consulted by many executive managers for disputes concerning responsibility.

He wrote several articles on this subject, including “Responsabilités des dirigeants d’entreprises”, a work he co-authored with Grégory de Sauvage and that was published by Larcier in 2012. Moreover, he regularly holds trainings and seminars on that same subject.

He developed an expertise in the formalisation of long-term relationships between shareholders (shareholders’ agreement, statutes, rule of court, etc.).

Jean-François Goffin also focuses his experience on the merger and acquisition sector. In addition to his experience in the “mid-market M&A”, he deals with many complex restructurings of enterprises with problems in Belgium (restructuring, judicial reorganisation). He is currently involved in the judicial reorganisation of several industrial societies.

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Relevant experience

  • Acting for various directors in liability litigation
  • Acting as mediator in a shareholder dispute
  • Acting for various industrial companies in judicial reorganisation - ongoing
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Memberships & Roles

  • Head of the firm’s Insolvency & Restructuring practice
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Publications

  • V. Frémat, S. Berg, G. de Sauvage et J-F. Goffin, Continuïteit van ondernemingen, Artikelsgewijze commentaar bij Boek XX WER en CAO nr. 102, Antwerp, Intersentia, 2018.
  • Contribution to Bulletin des Assurances, Dossier 2020, Code des sociétés et des associations : impact en assurances, Kluwer, 2020.
  • « Les nouvelles responsabilités des administrateurs », with Alicia Cauwenbergh, Anthemis, 2019.
  • « La responsabilité des dirigeants d’entreprises », Larcier, 2012.
  • « Responsabilités des dirigeants d’entreprises », with Grégory de Sauvage, Larcier, 2012.
  • « Jurisprudence en droit des sociétés commerciales – Recueil annuel 2012 », with François-Xavier Van der Mersch, Kluwer, 2012.
  • "L’assemblée Générale des actionnaires ou associés dans les sociétés anonymes, les sociétés privées à responsabilité limitée et les sociétés coopératives", Kluwer, 2012.
  • « Droit des sociétés commerciales », Kluwer, 2012.
  • Contribution au Guide juridique de l'entreprise -Traité théorique et pratique, sur « L'assemblée générale des actionnaires ou associés dans les SA, SPRL et SCRL », Kluwer.
  • Contribution au Recueil annuel de jurisprudence en droit des sociétés commerciales, Kluwer.
  • Revue Générale du Contentieux Fiscal « La responsabilité civile des dirigeants de société en matière fiscale » Jean-François Goffin and Grégory de Sauvage, Larcier 2008/5.
  • « La responsabilité des dirigeants d’entreprises », Larcier, 2004.
  • « La protection de l’actionnaire minoritaire en droit belge », Chronique de jurisprudence, with Stéphane Collin, Kluwer, 2000.
  • "Les actions en cession forcée et en reprise forcée : premiers pas jurisprudentiels", JT, 1998.
  • "L'entreprise en difficulté - aspect juridique et rôle du professionnel de la comptabilité", Comptabilité et Fiscalité Pratiques, June 1996.
  • "Solutions aux conflits d'actionnaires", CED Samson, 1996.
  • "La protection de la responsabilité des administrateurs" with Benoît Feron, JT, 1996.
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Lectures list

Speaker at VANHAM & VANHAM seminars:

  • 27/10/2021: « Actualités en matière de gouvernance des sociétés- Flexibilité dans la répartition des rôles entre l’organe d’administration et les actionnaires – Nouvelles opportunités offertes par le CSA » - L’administrateur de sociétés : ses devoirs et ses responsabilités après l’entrée en vigueur du CSA.
  • 17/09/2020: « Les Pactes d'actionnaires »
  • 23/10/2019  « La nouvelle Governance des sociétés »
  • 31/01/2019: « Les responsabilités des administrateurs – Actualités récentes – Impacts de la réforme du droit de l’insolvabilité – Perspectives dans le nouveau Code des sociétés » - Prévention, limitation et couverture de la responsabilité des administrateurs et dirigeants
  • 23/03/2017: « Les conflits entre actionnaires – Prévention des blocages et abus – Règlement des conflits » - L’intervention du juge des référés et les différentes mesures provisoires

Speaker at GUBERNA seminars:

  • 21/01/2021: Training « Director Effectiveness » – « Droits, devoirs et responsabilités des administrateurs » (Webinar)
  • 15/10/2020: Training « Director Effectiveness » – « Droits, devoirs et responsabilités des administrateurs »
  • 25/08/2020: Training « Director Effectiveness » – « Droits, devoirs et responsabilités des administrateurs »
  • 17/10/2019: Training « Board Effectiveness » – « Droits, devoirs et responsabilités des administrateurs »
  • 07/05/2019: Table Ronde Guberna – « Être Administrateur dans un contexte belge de gouvernance d’entreprise en mutation » - L’impact du nouveau CSA pour l’administrateur
  • 25/04/2019: Training Board Effectiveness – « Droits, devoirs et responsabilités des administrateurs » - Droits et devoirs de l’administrateur – Relations entre actionnaires – Responsabilités des administrateurs

Other:

  • 09/10/2020: Speaker Anthemis seminar « La réorganisation judiciaire : derniers développements et perspectives »
  • 08/05/2020: Speaker CMS Webinar « L’administrateur face à la crise : entre risques et opportunités »
  • 27/09/2019: Speaker AXA seminar « Droits, devoirs et responsabilités de l’administrateur dans le nouveau CSA »
  • 19/06/2019: Speaker Anthemis seminar « Les nouvelles règles pour Les ASBL après l’adoption du Code des Sociétés et des Associations »
  • 04/06/2019: Speaker colloquium Réseau CAP – OECCBB – Au carrefour des Réformes
  • 28/05/2019: Speaker conference Tribunal de l’Entreprise du Brabant wallon – La réforme du Code des sociétés
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Education

  • 1985 - Université Catholique de Louvain, UCL (Law Degree)
  • 1986 - Universiteit Leiden, The Netherlands (Master in International Law) 
  • 1991 - Bar admission (Brussels, Belgium)
  • 1994 - Cornell University, USA (LL.M., 1994)
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07/01/2013
Re­sponsab­il­ités des di­ri­geants de so­ciétés
Depuis la dernière édi­tion de l’ouv­rage « Re­sponsab­il­ités des di­ri­geants de so­ciétés » (2004), la matière n’a cessé d’évolu­er, la lé­gis­la­tion et la jur­is­pru­dence tend­ant à im­poser de...

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23/03/2022
CMS: European M&A bounced back to pre-pan­dem­ic levels, with a re­turn to...
Multi-year ana­lys­is by CMS re­veals that ‘nor­mal ser­vice’ had re­sumed in European deal­mak­ing as fa­mil­i­ar pat­terns in deal met­rics re­turnPrimary deal driver for trans­ac­tions is buy­ers en­ter­ing a new...
17/11/2021
CMS Bel­gi­um ad­vises Graftys and its share­hold­ers on its ac­quis­i­tion of...
CMS Bel­gi­um ad­vised Graftys and its share­hold­ers, a Bel­gian Medtech com­pany spe­cial­iz­ing in the de­vel­op­ment and man­u­fac­tur­ing of syn­thet­ic bone bio­ma­ter­i­als, on its ac­quis­i­tion of the French com­pany Bio­lo­gics4life...
12/10/2021
Leg­al guide for com­pany dir­ect­ors and CEOs in Bel­gi­um
ESG ob­lig­a­tion for Dir­ect­ors and CEOs 1. Do ex­ist­ing dir­ect­ors’ du­ties con­tain ob­lig­a­tions that ap­ply to mat­ters that could be cat­egor­ised as an ESG con­sid­er­a­tion, e.g. the en­vir­on­ment, em­ploy­ee...
14/09/2021
The Road to Re­cov­ery: European M&A Out­look 2022
71% of deal­makers agree that private equity (PE) firms are bet­ter placed than cor­por­ates to take ad­vant­age of buy­ing op­por­tun­it­ies presen­ted by COV­ID-19, ac­cord­ing to the ninth edi­tion of the European...
24/03/2021
CMS European M&A Study 2021: Europe pivots to be­come more ‘buy­er-friendly’...
Europe has re­turned to a ‘buy­er-friendly’ en­vir­on­ment, sim­il­ar to the US where more ‘buy­er-friendly’ po­s­i­tions are com­mon, after the COV­ID-19 pan­dem­ic cre­ated more risk-averse at­ti­tudes. As a...
22/09/2020
Who dares wins: European M&A Out­look 2020
The COV­ID-19 pan­dem­ic has taken a heavy toll on European deal­mak­ing activ­ity. However, op­por­tun­it­ies re­main for those will­ing to take risks, ac­cord­ing to the eighth edi­tion of the European M&A Out­look...
24/06/2020
We­bin­ar re­cord­ings - Cov­id-19 (Coronavir­us) in Bel­gi­um
Watch the re­cord­ings of we­binars where our spe­cial­ists tackle some im­port­ant as­pects and prac­tic­al steps that busi­nesses should take in­to con­sid­er­a­tion in light of the COV­ID-19 (coronavir­us) out­break. ...
10/06/2020
Cov­id-19 busi­ness crim­in­al law and oth­er is­sues in Bel­gi­um
1. Could your busi­ness face crim­in­al (or ad­min­is­trat­ive) li­ab­il­ity for ex­pos­ure or risk of ex­pos­ure to COV­ID-19 to (1) staff or (2) busi­ness part­ners and the pub­lic, un­der ex­ist­ing laws or new meas­ures...
27/04/2020
Leg­al sus­pen­sion of en­force­ment meas­ures – tem­por­ary re­lief for com­pan­ies...
In the con­text of the COV­ID-19 pan­dem­ic, many meas­ures have already been taken to sup­port the eco­nomy as much as pos­sible dur­ing these tur­bu­lent times. It is already clear that the im­pact will be enorm­ous...
10/04/2020
Im­pact of the Coronavir­us on the or­gan­iz­a­tion of an­nu­al gen­er­al meet­ings...
Bel­gian au­thor­it­ies, like some of their European coun­ter­parts, have taken ex­treme meas­ures to fight the spread of Cov­id-19, in­clud­ing re­stric­tions on so­cial gath­er­ings. If these strong meas­ures con­tin­ue...
27/04/2020
CMS We­bin­ar Series - Cov­id-19 (Coronavir­us) in Bel­gi­um – Key Con­sid­er­a­tions...
The re­cent rise of Cov­id-19 (Coronavir­us) re­ceives a lot of at­ten­tion and an in­creas­ing worry world­wide. It has caused gov­ern­ments all around the world to take pro­ceed­ings, such as isol­at­ing cer­tain cit­ies...
18/02/2020
The Com­pany Code re­form: what's at stake for your busi­ness?
On 1 Janu­ary 2020, the new law in­tro­du­cing the Code of Com­pan­ies and As­so­ci­ations came in­to ef­fect. Cer­tain forms of com­pan­ies can no longer be es­tab­lished and the man­dat­ory pro­vi­sions of the new code...