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Nouvelle amende record pour Google sur le marché de la publicité en ligne

Lettre Concurrence/Economie | Avril 2019

15/04/2019

Après avoir été condamnée en 2017 à une amende de 2,42 milliards d’euros pour abus de position dominante sur le marché des moteurs de recherche en ayant conféré un avantage illégal à son propre service de comparaison de prix, Google vient de se voir infliger une nouvelle amende de 1,49 milliard d’euros par la Commission européenne. Cette fois il lui est reproché d’avoir abusé pendant plus de 10 ans de sa position dominante sur le marché de l’intermédiation publicitaire liée aux recherches en ligne, via sa plateforme AdSense for Search.

L’abus avait d’abord consisté pour Google à inclure des clauses d’exclusivité dans ses contrats avec les éditeurs les plus puissants visant à empêcher ses concurrents de placer des publicités contextuelles sur les sites web les plus performants d’un point de vue commercial. Puis Google a mis en place une stratégie dite d’"exclusivité assouplie" lui permettant de réserver à ses propres publicités conceptuelles les emplacements les plus intéressants et de contrôler les performances des publicités concurrentes (degré d’attractivité et taux de visite) relayées sur des pages moins attractives. En agissant ainsi Google a faussé le jeu de la concurrence par les mérites, porté préjudice aux consommateurs, entravé l’innovation et contraint les éditeurs à compter quasi-exclusivement sur elle pour monétiser l’espace publicitaire de leurs sites. Or, il n’était pas démontré que les clauses litigieuses créaient des gains d’efficience permettant de justifier ces pratiques.

Commission européenne, Communiqué IP /19/1771 du 20 mars 2019

 


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Auteurs

Elisabeth Flaicher-Maneval
Elisabeth Flaicher-Maneval
Counsel
Paris